Зачем транспортировать айсберги из Антарктиды: холодный расчет

Зачем транспортировать айсберги из Антарктиды: холодный расчет

Новые пути использования природного льда, выходящие пределы традиционного хранения пищевых продуктов и создающие ряд многообещающих возможностей, привлекают в последнее время все больший интерес.

Люди по всему миру все чаще сталкиваются с нехваткой пресной воды, вызванной изменением климата. «РБК Тренды» попробовали разобраться, может ли транспортировка айсбергов из Антарктиды помочь решить эту проблему.

Дефицит питьевой воды

Некоторые из крупнейших городов мира борются с засухой и нехваткой питьевой воды. Например, жители Кейптауна в Южной Африке столкнулись с непрекращающимся водным кризисом. В городе был даже назначен «нулевой день» — день, когда запасы воды в системе водохранилищ упадут до 13,5%. Когда это случится, жителям отключат водопровод и будут выдавать по 25 л воды в день. К таким мерам город еще не прибегал, хотя уже несколько раз приближался к критической отметке. Такая проблема коснулась не только Кейптауна: Бангалор (Индия) и Майами (США) также борются с дефицитом питьевой воды.

Согласно отчету ЮНИСЕФ и Всемирной организации здравоохранения, около 2,2 млрд человек по всему миру не имеют доступа к чистой питьевой воде, 4,2 млрд живут без элементарных условий санитарии, и 3 млрд не имеют даже возможности вымыть руки с мылом под проточной водой.

Питьевая ледниковая вода

Специалисты Центра ледовой и гидрометеорологической информации Арктического и антарктического научно-исследовательского института наблюдают за ходом движения айсберга А23а. Согласно подсчетам Национального ледового центра США, айсберг А23а является в настоящий момент крупнейшим в мире. Его площадь составляет около 4,17 кв. км, что более чем в два раза превышает площадь Санкт-Петербурга. Cпустя больше 30 лет после отделения от ледника Антарктиды айсберг начал активный дрейф со скоростью более 150 км в месяц. В конце ноября 2023 года он достиг чистых вод Южного океана. По прогнозам ученых из Арктического и антарктического института, у айсберга есть шанс просуществовать еще несколько лет, если он попадет в систему круговорота Уэдделла, но может растаять и быстрее, если выйдет в море Скоша.

Ученые постоянно следят за передвижением айсбергов, так как они могут нести потенциальную опасность коммерческим и рыболовным судам, а также представляют научный интерес с точки зрения влияния на экологию.

Инженерная фирма National Advisor Bureau, базирующаяся в ОАЭ, рассматривает возможность буксировки больших айсбергов из Антарктиды в пострадавшие от засухи районы мира. Планируется, что гигантские глыбы льда будут использоваться для снабжения людей пресной водой.

«Если нам удастся реализовать этот проект, он может решить одну из самых больших проблем в мире»,

— говорит Абдулла Альшехи, основатель National Advisor Bureau.

Пока неизвестно, как именно будет добываться и распределяться вода из буксируемого айсберга. Предварительный план состоит в том, чтобы расколоть его на мелкие части (пока он еще находится в открытом море), а затем погрузить лед на танкеры и доставить на берег. Там айсберг растопят, полученная вода будет очищена и продана правительству и частным компаниям в сфере водоснабжения. Одна из главных сложностей заключается в том, что по пути значительная часть айсберга растает.

«Транспортировка льда на такие расстояния станет серьезной проблемой. Придется не только бороться с потерями его массы из-за прямого таяния, но и предотвращать механическое разрушение айсберга. Любые ранее существовавшие трещинки и полости айсберга повлияют на его устойчивость к теплой океанской воде, воздуху и нагрузкам, вызванным буксировкой»,

— поясняет Ник Хольшу, доцент геологии Амхерстского колледжа (Массачусетс, США), занимающийся исследованием антарктического ледяного щита.

По оценкам Альшехи, около 30% айсберга растает во время путешествия из Антарктиды в ОАЭ. Однако он уверен, что около 100–200 млн куб. м пресной воды, заключенной в одном айсберге, будет достаточно для удовлетворения потребностей в питьевой воде 1 млн человек в течение пяти лет. Основатель National Advisor Bureau считает, что даже если треть айсберга будет потеряна во время транспортировки, оставшейся части все равно хватит, чтобы оправдать усилия и огромные затраты.

Более 2 млрд человек по всему миру не имеют доступа к чистой питьевой воде (Фото: thetimes)

Более 2 млрд человек по всему миру не имеют доступа к чистой питьевой воде (Фото: thetimes)

Экологические последствия

В мае 2021 года от западной стороны шельфового ледника Ронне в антарктическом море Уэдделла откололся другой айсберг колоссальных размеров. Длина ледяного гиганта составила около 170 км, а ширина — 25 км: его площадь почти в 80 раз превышает размер Манхэттена. По словам ученых, разрушение айсбергов является частью естественного цикла, когда от шельфового ледника откалываются огромные куски льда. Они не связывают этот конкретный случай с изменением климата, а считают, что это естественный процесс.

Таяние такого айсберга не приведет к повышению уровня моря, потому что он был частью плавучего шельфового ледника. Точно так же, как тающий кубик льда не увеличит уровень напитка в стакане. Это отличает такие айсберги от ледников или ледяных щитов, которые находятся на суше. При таянии они поднимают глобальный уровень моря. Ученые считают, что если западно-антарктический ледяной щит рухнет, глобальное среднее повышение уровня моря может составить 3,2 м.

По словам Альшехи, причин для беспокойства относительно его проекта нет, так как выбираемые для транспортировки айсберги уже оторвались от антарктического ледяного щита и плавают в океане.

«К тому времени, когда отколовшиеся айсберги полностью отделятся от основного антарктического ледяного щита, они уже окажут влияние на остальную часть системы лед — океан. Таким образом, буксировка тех объемов льда, о которых мы говорим, практически не приведет к каким-либо изменениям»,

— подтверждает Хольшу.
Пригодный для транспортировки айсберг должен иметь определенную структуру и толщину от 200 до 250 метров (Фото: sott)

Пригодный для транспортировки айсберг должен иметь определенную структуру и толщину от 200 до 250 метров (Фото: sott)

Транспортировка

Для поиска нужных айсбергов в Южном океане будут использоваться спутники. Когда подходящий айсберг будет найден, его с помощью судов отбуксируют примерно за 6,4 тыс. км (в Южную Африку или Австралию). Полученная из айсберга вода будет продана правительству страны, в которой он окажется.

Но это далеко не все трудности. Эксперты Норвежского полярного института заявили, что из 271 тыс. проанализированных ими айсбергов только 7% подходят для проекта. Айсберг должен иметь определенную структуру и толщину от 200 до 250 м. Транспортировать айсберг будет специальный танкер в сопровождении трех буксиров. Расстояние между танкером и айсбергом составит 1,5 км.

Буксируемые в рамках проекта айсберги весят около 100 млн т и имеют размеры около 2,1 тыс. м в ширину и 609 м в высоту. Они слишком велики для того, чтобы даже флот судов мог буксировать их на протяжении всего пути самостоятельно. Поэтому для увеличения скорости движения планируется использовать океанские течения. По предварительным оценкам, айсберг может быть отбуксирован к месту назначения со скоростью около 2,4 км/ч. Чтобы добраться до ОАЭ при такой скорости, потребуется около 11 месяцев. Местом назначения станет мыс Колумбайн, расположенный к северу от залива Салдана.

Идея буксировки айсбергов из Антарктиды в регионы, страдающие от засухи, обсуждается примерно с 1970-х годов. До сих пор лишь немногие компании относились к этой идее всерьез. Альшехи верит, что проект окажется успешным.

«Если мы сможем показать, что идея жизнеспособна, это поможет не только ОАЭ, но и всему человечеству»,

— говорит он.

Перспективы проектов по транспортировке айсбергов

Планируется, что проект будет профинансирован частными инвесторами. Вложения составят $60 млн. В дальнейшем National Advisor Bureau планирует доставлять айсберги и в другие регионы мира, нуждающиеся в пресной воде.

Компания Альшехи не единственная, рассматривающая подобную идею. Профессиональный спасатель Ник Слоун, руководивший снятием с мели перевернувшегося итальянского пассажирского лайнера Costa Concordia в 2014 году, также вынашивает подобный план. Он сообщил информационному агентству Reuters, что ищет государственных и частных инвесторов для переправки огромных кусков льда через океан, измельчения их в кашицу и переплавки в миллионы литров питьевой воды.

Предприниматели и инженеры в Южной Африке, Франции и Норвегии также пытаются собрать средства для проектов по буксировке айсбергов в Кейптаун. Эксперты из этих стран надеются получить соглашение с правительством ЮАР и обеспечить финансирование собственных проектов. Цена чистой антарктической воды будет составлять около 30 рэндов (~₽152) за 1 тыс. л, что является меньшим капиталовложением, чем инвестиции в опреснительные установки.

Инженеры и ученые Кейптаунского университета оценили план, предложенный Ником Слоуном. Доктор Крис фон Холдт, осуществляющий техническую и экономическую оценку предложения, заявил, что считает проект ценным и осуществимым, его можно серьезно рассматривать как вариант поставки воды в периоды засухи.

Несмотря на энтузиазм сторонников идеи снабжения ЮАР ледниковой водой, городской совет Кейптауна заявил, что не будет рассматривать предложение о транспортировке айсберга в качестве новой схемы водоснабжения, поскольку оно слишком рискованно и сложно.

Комментарии 0

При поддержке
Международный центр научной и технической информации
Всероссийский научно-исследовательский институт
холодильной промышленности
Ассоциация предприятий индустрии микроклимата и холода
Ассоциация холодильной промышленности и кондиционирования воздуха Республики Казахстан
Международная академия холода
Россоюзхолодпром