Френк Замбони: изобретатель ледового комбайна и основатель дня ледовара

Френк Замбони: изобретатель левого комбайна и основатель дня ледовара

16 января заливщики льда по всему миру отмечают свой профессиональный праздник — Международный день ледовара. Дата торжества выбрана неслучайно, 16 января 1901 года родился изобретатель ледового комбайна Фрэнк Замбони.


До 1950-го поверхность катков люди восстанавливали вручную — и на это уходило полтора часа. Но в 1948-м итало-американский предприниматель Фрэнк Замбони создал ледозаливочную машину, с ней восстановление и чистка льда стала занимать всего несколько минут.

Его компания Frank J. Zamboni создала рынок ледовых комбайнов и заняла на нем лидирующее положение. Фирма выпустила более 12 тысяч машин, которые восстанавливают и чистят катки по всему миру.

От ремонта машин к разработке холодильных установок

Фрэнк Замбони родился в 1901 году и всё детство провел на ферме родителей в Айдахо, где «возился с хозяйственным оборудованием». В 15 лет он бросил школу и устроился в автомастерскую, чтобы заработать. 

Семья Замбони, 1905 год. Фрэнк Замбони — крайний слева

Семья Замбони, 1905 год. Фрэнк Замбони — крайний слева

В 1920 году он переехал в Лос-Анджелес, где помогал старшему брату управлять автомастерской. Однако позже его внимание привлекло другое направление — охлаждение.

В то время для транспортировки и хранения скоропортящихся продуктов использовались крупные куски льда. Братья Замбони решили применить свои знания механики и создали компанию по производству холодильных установок для хранения фермерских молочных продуктов.

В 1927 году они открыли завод по производству ледяных блоков, которые оптом продавали фермерам. Но к середине 1930-х годов бизнес братьев Замбони оказался под угрозой из-за развития технологий кондиционирования и охлаждения.

Популярность катков и создание ледозаливочной машины

В 1924 году прошли первые зимние Олимпийские игры, из-за чего увеличился спрос на катки. Для создания льда на них компании использовали подземные стальные трубы, однако из-за них поверхность катка была неровной.

Замбони начал экспериментировать с различными методами охлаждения и вскоре нашёл альтернативу стальным трубам. Он установил под лед плоские резервуары, наполненные охлаждающим рассолом и хладагентом (аммиаком). Такой способ позволял добиться гладкой и однородной поверхности катков. 

Схемы оборудования для создания ледовых катков, указанные в патентах братьев Замбони

Схемы оборудования для создания ледовых катков, указанные в патентах братьев Замбони

В 1940 году предприниматель запатентовал технологию и вместе с братьями открыл каток Iceland недалеко от своего завода. Это был один из крупнейших катков в США площадью почти в 2000 м². Он мог вместить 800 человек, а количество посетителей в год достигало 150 тысяч. 

Каток Iceland в Парамаунте, Калифорния, 1940-е. Позже каток стал крытым.

Каток Iceland в Парамаунте, Калифорния, 1940-е. Позже каток стал крытым. 

Однако из-за большого количества посетителей к концу дня поверхность льда сильно повреждалась лезвиями коньков. Восстановление проходило в несколько этапов:

  • трактор со скребком на буксире проходился по льду;

  • рабочие вручную сгребали ледовую стружку;

  • каток заливали водой.

На это требовалось четыре человека и полтора часа.

Восстановление поверхности катка вручную.

Восстановление поверхности катка вручную.

Такой длительный процесс не устраивал Замбони. Поэтому почти десять лет он экспериментировал с механическими приспособлениями, в том числе с деталями военной техники, чтобы создать комбайн, который мог бы оптимизировать восстановление льда.

Его первые прототипы не работали, в них стучали лопасти и отсутствовало сцепление шин со скользкой поверхностью. Однако в 1948 году ему удалось создать надежный ледовый комбайн.

Он работал так:

  • нож, установленный внутри машины, срезал верхний слой льда;

  • горизонтальный шнек, расположенный под ножом, собирал ледяную стружку и отправлял её в специальный бак;

  • из другого бака поступал кондиционер на лёд, чтобы убрать неровности;

  • грязь собиралась с помощью специального насоса;

  • горячая чистая вода подавалась на поверхность льда и равномерно распределялась.

Первому ледовому комбайну Замбони требовалось на это 15 минут, а усовершенствованные новые модели восстанавливают катки еще быстрее.

Замбони работает над прототипами. Патентная схема раннего варианта комбайна. Прототип ледового комбайна в действии.

 Замбони работает над прототипами. Патентная схема раннего варианта комбайна. Прототип ледового комбайна в действии.

Прибыльная нишевая отрасль

Конкурирующие владельцы катков поняли, насколько полезно изобретение Замбони. Первый ледовый комбайн Замбони продал катку Pasadena Winter Garden за $5000 ($54 тысячи в настоящее время).

Позже норвежская актриса и олимпийская чемпионка Сони Хени заказала три ледовых комбайна для её международного тура по фигурному катанию. Благодаря ей изобретение Замбони приобрело мировую известность и спрос на него резко вырос. 

Реклама ледовых комбайнов Замбони, 1960-е.

Реклама ледовых комбайнов Замбони, 1960-е.

С 1950 по 1960-е продажи увеличились вдвое. Оборудованием Замбони пользовались команды Национальной хоккейной лиги США и Канады, комитет зимних международных игр, а также участники гастрольных шоу, таких как Ice Capades. 

За ледовыми комбайнами было настолько увлекательно наблюдать, что люди просто забывали, зачем пришли на каток.

«Вместо того, чтобы идти к торговым палаткам, все стояли на трибунах и смотрели, как диковинные машины восстанавливают поверхность льда»,

— рассказывал один из владельцев катка.
Фрэнк Замбони (справа) и его сын Ричард, 1985 год.

Фрэнк Замбони (справа) и его сын Ричард, 1985 год.

Фрэнк Замбони умер в 1987 году в 87 лет от рака лёгких.

Сейчас компания Frank J. Zamboni принадлежит его внуку и всё ещё лидирует на рынке производства техники для восстановления льда. У фирмы три крупных завода в США, Канаде и Швеции, которые в год выпускают около 250 комбайнов. На производство каждого из них уходит от $10 до $175 тысяч в зависимости от размера.

Часть затрат окупается сама собой: за рекламу, размещенную на самих машинах, компания может выручить от $5000 до более $50 тысяч в год. Хотя в США спрос на ледовые комбайны постепенно падает, компания продолжает привлекать зарубежных клиентов. При этом ей приходится конкурировать с таким производителем, как Resurfice Corporation в Онтарио.

«Не думаю, что компания лидировала бы на рынке, будь в ее названии распространенная фамилия, такая как Смит или Браун. Фамилия Замбони же настолько уникальна, что стала именем нарицательным»,

— сказал Ричард Замбони в одном из интервью.

Иногда ледозаливочные машины других производителей по ошибке также называют «Замбони».

При поддержке
логотип ЭлДжиТи Рус
логотип КриоФрост
логотип Фриготехника
логотип Международная академия холода
логотип Ридан
логотип Фригопоинт
логотип Спектропласт
логотип Технофрост
логотип Россоюзхолодпром
логотип Север-М
логотип Техностиль
логотип Техноватт