Томас Миджли – младший (1889 - 1944)

Array
(
    [PREVIEW] => Array
        (
            [SRC] => /upload/iblock/447/92ye3m23thimzvvmeolwiq8rzmoyayuz.jpg
            [WIDTH] => 800
            [HEIGHT] => 600
        )

    [DETAIL] => Array
        (
            [SRC] => /upload/iblock/447/92ye3m23thimzvvmeolwiq8rzmoyayuz.jpg
            [WIDTH] => 800
            [HEIGHT] => 600
        )

)

Томас Миджли считается одним из худших изобретателей в мире, в литературе его часто называют «гений, который отравил мир». В числе самых опасных изобретений Томаса Миджли - дихлордифторметан — первый хлорфторуглерод (ХФУ), который получил название фреон. Сегодня соединение чаще всего называют «фреон 12» или R12.

Миджли оказал наиболее негативное влияние на атмосферу, чем любой другой живой организм в истории планеты Земля.

— сказал историк и защитник окружающей среды Джон Роберт Макнейл.
Томас Миджли-младший, американский инженер-механик, появился на свет 18 мая 1889 года в Бивер-Фолс, штат Пенсильвания. Он любил экспериментировать с чрезвычайно ядовитыми химическими веществами, не заботясь о последствиях, которые они могут принести миру, людям и окружающей среде.

В конце 1920-х годов в холодильных системах и системах кондиционирования воздуха в качестве хладагентов использовались такие соединения, как аммиак, хлорметан, пропан и диоксид серы. Они были эффективными, но при этом токсичными, легковоспламеняющимися и взрывоопасными. Утечка таких веществ могла привести к серьезным болезням, травмам и даже смерти.

Подразделение General Motors, Frigidaire, на тот период оставалось одним из ведущих производителей вышеперечисленных систем и занималось поиском нетоксичных и негорючих альтернатив опасных хладагентов. Кеттенинг, тогдашний вице-президент GMCC, собрал команду, в которую вошли Миджли и Альберт Леон Хенне, для создания хладагентов нового поколения.

Вскоре команда сфокусировалась на изучении алкилгалогенидов, сочетаниях углеродных цепочек и галогенов. Эти соединения известны за свою высокую степень летучести и химическую инертность. В конечном итоге, команда GMCC остановилась на концепции соединения фтора и углеводорода. Миджли и остальные отвергли предположение о токсичности нового соединения, предполагая, что стабильности связи «углерод-фтор» будет достаточно для предотвращения высвобождения фтористого водорода или других потенциально опасных химических соединений.

В конечном итоге, команда синтезировала дихлордифторметан — первый хлорфторуглерод (ХФУ), который получил название фреон R12. Вскоре фреон и другие ХФУ вытеснили токсичные или взрывоопасные вещества, ранее использовавшиеся в качестве хладагентов, и стали использоваться даже в аэрозольных распылителях и ингаляторах при астме.

В 1941-м Американское химическое общество вручило Миджли свою высшую награду, медаль Пристли. Вслед за этим химик удостоился премии имени Уилларда Гиббса в 1942-м. Он также заработал две почетные ученые степени и был избран в Национальную академию наук США. В 1944-м Томас был избран президентом и председателем Американского химического общества.

В 1940-м, когда Миджли стукнул 51 год, он заразился полиомиелитом, который оставил его инвалидом. Сражение с тяжелым заболеванием привело Томаса к разработке сложной системы растяжек и блоков. Эта система помогала больным подниматься с кровати. Эта же система стала причиной смерти Миджли, который запутался в веревках и умер от удушения, 2 ноября 1944 г. — за три десятилетия до того, как стало широко известно о том, что ХФУ создает парниковый эффект и разрушает озоновый слой.


По материалам журнала "Холодильный Бизнес".

Мнение редакции может не совпадать с мнением автора.